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Grandes Científicos

 CAYO PLINIO CECILIO SEGUNDO
 (Plinio el Viejo) (23-79)

Plinio el Viejo• Nació en el año 23 en la ciudad de Como, en el norte de Italia.
• 
Murió el 25 de agosto del año 79, en Estabia ciudad del Imperio Romano. Actual Italia.


• Naturalista, escritor y militar romano. Autor de Historia Natural una recopilación del saber científico de su época.
• Durante su vida realizó estudios sobre ciencias naturales, historia y geografía.
• Desarrolló una carrera militar y desempeñó cargos en la administración imperial en diversas provincias del Imperio, entre ellas en una de las provincias hispanas, la Hispania Citerior, con capital en Tarraco (Tarragona). Sin duda como gobernador esta provincia tuvo ocasión de conocer bien las minas de oro del Noroeste de Hispania, como la de Las Médulas, en León.



Biografía


Cayo Plinio Cecilio Segundo, conocido como Plinio el Viejo, formaba parte del orden ecuestre, los caballeros. Desde muy joven fue enviado por su padre a la capital del Imperio, Roma, a formarse y a iniciar una carrera en la que, como era habitual, se desempeñaban funciones militares y civiles: el cursus honorum. Entonces ya sentía gran interés por la literatura y la historia, por los fenómenos naturales, las curiosidades y datos sobre el mundo dominado por Roma.

Fue una de las personas más próximas al emperador Vespasiano. Como militar o como alto funcionario imperial ejerció cargos en Germania, la Galia, África e Hispania, donde aprendió y escribió muchos datos sobre las costumbres de los habitantes de las provincias, la geografía, el entorno natural y los recursos y sobre la organización romana de todos esos territorios.

Todo ese saber quedó reunido en una obra enciclopédica, que es para nosotros una recopilación valiosísima del conocimiento del que se disponía en el siglo I d. C. y de la visión del propio Plinio sobre multitud de temas. Es la Naturalis Historia, obra por la que sin duda será siempre recordado.

Plinio el Viejo siempre destacó por su insaciable curiosidad y su afán por conservar y transmitir sus abundantes conocimientos.

Durante la famosa erupción del Vesubio que destruyó las ciudades de Pompeya y Herculano. Su barco se acercaba a la costa y hasta él llegaron gases tóxicos y cenizas que causaron su muerte.

Se le conoce como el Plinio el Viejo para diferenciarlo de su sobrino, al que adoptó, conocido como Plinio el Joven que también nos ha dejado interesantes escritos.

Curiosidades: los nombres romanos


Los nombres de los ciudadanos romanos se componían de tres palabras:

• El praenomen, nombre propio o nombre de pila.
• El nomen, nombre de la familia.
• El cognomen, apodo que se podía referir a rasgos físicos o del carácter.

En el caso de Cayo Plinio Cecilio:
Cayo (Caius o Gaius) es el nombre de pila.
Plinio es el nombre de la familia (gens) a la que pertenecía. 
Cecilio (Caecilius) apodo que significa ciego, quizás por problemas de visión en la familia.
Segundo se refiere a que fue el segundo hijo varón.

Otro ejemplo Marco Tulio Cicerón:
Marco (Marcus) es el nombre de pila.
Tulio (Tullius) nombre de la familia.
Cicerón (Cicero) es el apodo: cicer significa garbanzo y puede deberse a que un antepasado suyo tuviese la nariz con esa forma, o bien que la familia estuviese relacionada con la producción o el comercio de legumbres.

Para saber más: Las minas de oro de Las Médulas


• Las Médulas. Su estudio enriquece el conocimiento de nuestra historia.
  [http://museovirtual.csic.es/salas/paisajes/medulas/m_ini.htm]

• Las Médulas. Patrimonio de la humanidad. Guía Didáctica.
  [http://museovirtual.csic.es/salas/paisajes/guia_medulas/gm.htm]

• Página de la Fundación Las Médulas
  [http://www.fundacionlasmedulas.info]



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